Historia del material de esquí

La historia del material de esquí, es naturalmente, tan antigua como la propia práctica.
El término esquí viene dado por el nombre de un calzado nórdico utilizado para la nieve.
El esquí o tabla de deslizamiento de más antigüedad hallado hasta hoy data de 2500-3000 años a.c. y fue encontrado en un lago de los países nórdicos.

Sin embargo hay pictogramas de mayor antigüedad.

Por la forma de estos rudimentarios primeros esquís, anchos y cortos, sus funciones eran únicamente, obtener una mayor flotabilidad y deslizamiento sobre la nieve, básicamente en el llano, para poder desplazarse para las tareas habituales.

Existen diversas pinturas de soldados con esquís y vestimenta de la época, tallas en piedra y otras numerosas formas de expresión, en los países con historia de nieve.

La documentación y muestras más extensas y completas se exponen los museos de esquí de:
– Holmenkol (Noruega)
– Nozawa Onsen (Japón)
En ambos museos disponen de muestras originales y de las réplicas más completas de la historia del esquí y sus materiales econtrados portodo el mundo.
Hay muestras de los diferentes artilugios de transporte y deslizamiento desde gran antigüedad.
En Rusia, China, Alaska, India y Corea, también hay abundante material y datos, desde muy atrás, si bien en los países Escandinavos y Japón donde se extendió el esquí de manera precoz, o al menos donde están mejor documentados.

En la historia del esquí, con las pruebas y muestras obtenidas, se comprueba que su evolución fue lenta y confusa al igual que el desarrollo.
Existían dudas entre esquís cortos y largos, anchos y estrechos, esquís y raquetas…

-Algo parece estar clara en estas épocas hablando del material, y era lo definidos que tenían algunos conceptos básicos como por ejemplo:

-Sus formas no diferían tanto de las actuales.
-El material que utilizaban para su construcción era flexible y ligero. Pino, abedul, abeto, fresno, haya…
-La parte delantera era más elevada (espátula)
-La posición centrada de las ataduras del pie a los esquís.
-Se utilizaba calzado rígido.
-Al principio se utilizaba un palo, que además de para impulsarse servía para defenderse, atacar…
-La vestimenta empleada se reducía a la materia prima propia de cada lugar. Pieles, lana…

1850 – 1900

Gracias al noruego Sondre Norheim el material básico dio un gran salto.
Los esquís dejan de ser rectos y de variaciones diversas.
Se comienzan a unificar criterios.
A parece el arco lateral de los esquís.
Los esquís ya no son planos, aparece el puente.
Primeras ataduras con cuerdas y correas, puntera y talón de la bota sujeto. (el talón sólo lateralmente.)
Las botas son de cuero, piel flor y le dan cierta consistencia y rigidez.
El austro-checo Mathias Zdarsky acortó los esquís y aconsejó su longitud en unos 180 cms. aproximadamente.
Se incorpora una canal-guía central a la suela de los esquís para darle mayor direccionabilidad.
Así comenzó una permanente evolución técnica.

1900…

– Se generalizan las formas y longitud de los esquís.
– Primeros cantos metálicos, muy anchos y anclados con tornillos. 1930.
– Se extiende el uso de productos para un mejor deslizamiento; ceras de abeja y productos caseros, jabones, grasa…
-Unificación del uso de bastones, naturalmente de madera o caña.
– Las botas son más altas y rígidas.
– Fijaciones con cables y muelles “tipo cangrejo”
– Los esquís se hacen artesanalmente, de maderas muy flexibles, hechos por el carpintero en moldes y con una longitud unificada.
– Se mantiene una gran canal-guía en la suela de los esquís, este les proporciona una gran estabilidad direccional, pero pierden en maniobrabilidad.
– Durante esta época la longitud de los esquís, oscila entre 180 cms y 210 cms.

1950 -1970

Desarrollo avanzado del material

– Primeros esquís de construcción laminada (madera-metal)
– Botas de cuero reforzadas y con botín interior.
– Comienzan a utilizarse las fibras en la construcción de los esquís.
– En 1960 aparecen las primeras botas con ganchos.
– Los cantos de los esquís son más finos.
– Las suelas de los esquís se generalizan en materiales plásticos.
– La longitud de los esquís se estandariza entre 190cms y 220cms.
– Los bastones se fabrican en metales.
– En 1967 aparecen las botas de plástico.
– La vestimenta, hasta ahora descuidada, empieza a ser específica para el esquí.
– Gran desarrollo de las fijaciones, llamadas de seguridad. Sus sistemas de apertura incluyen tanto la puntera como la talonera y en la ventana de regulación aparece una numeración para regularlas uniformemente.

1970 – 1980

– A principio de los años 70 aparecen los esquís cortos y anchos de unos 170cms llamados “compensados”
No prosperan ya que su forma es casi recta. Eran muy manejables por su reducido tamaño pero difíciles de conducir e inestables.
– Los frenos incorporados en el esquí o en las fijaciones sustituyen a las correas de seguridad.
– Se potencia la imagen del “skiman” (técnico en preparación del material) dada la vital importancia de la preparación y conservación del material.
– El canto de la suela se trabaja en diferentes grados y comienza el desarrollo de las ceras.

1980 En adelante …

A partir de los años 80 el material comienza a evolucionar con unos objetivos claros:

ESQUÍS

Materiales muy flexibles y resistentes.
Mayor ligereza.
Longitudes más cortas
Grandes prestaciones, agarre, estabilidad, deslizamiento…
Facilidad de giro.
Aumento de gamas y modelos.
Diferencias concretas para los esquís, en todas sus gamas, turismo, sport, competición…
En 1989 aparecen por primera vez unos esquís con un arco exageradamente acentuado.
1996 es el despegue del “carving”

FIJACIONES

Unificación de criterios.
Se generalizan las placas y alzas aunque de manera desordenada y desproporcionada.
Ampliación de las gamas.
Cada vez son más fiables y seguras.

BOTAS

A mediados de los 80 aparecen las botas de entrada posterior, que dada su novedad, comodidad y facilidad de calzado, se llegan a imponer algunos años, exceptuando en la competición.
Técnicamente, había muchas lagunas con estos modelos para avanzar en el aprendizaje y poco a poco volvieron a dejar el protagonismo a las de entrada anterior y mixta.
Comienzan a proliferar en el mercado las botas “sofisticadas” de múltiples regulaciones y atiborradas de artilugios que nunca sabremos bien para qué sirven, salvo para confundirnos a la hora de comprarlas.

BASTONES

Los bastones han evolucionado más en sus materiales que en formas y longitudes, que han permanecido bastante estables.
Buscando mayor ligereza y resistencia son los de fibras los más acertados, pero no superan en precisión a los de aluminio.

VESTIMENTA

A partir de 1980 es cuando verdaderamente evolucionan ampliamente los tejidos, diseños y la moda en el esquí.
Tejidos con gran capacidad térmica, aislamiento del exterior, con la aparición de las membranas, dando transpirabilidad e impermeabilidad.
Aparecen los diseños para cada modalidad o actividad en la nieve.

Desde 1996…

En 1996, empieza una segunda revolución en el mundo del esquí.
Comienzan a aparecer esquís con las formas más pronunciadas, cortos, con alzas descomunales bajo las fijaciones.
Se habla de una moda, de marketing, de algo que cambia la técnica…
Llegan los esquís carveados.

A parte de dar un empujón al adormilado mundo del esquí, se empieza a dar forma al material que conocemos en la actualidad.
No todas las innovaciones e inventos prosperan, pero poco a poco se van descartando excentricidades.

La moda del fun carving o carving radical, sin bastones, alzas de todas alturas, formas y colores…
Esquís asimétricos, cantos endurecidos, segmentados, amortiguadores…
Se creó un revuelo muy grande en todos los aspectos.
Dio pie a infinidad de conceptos erróneos, hasta que en 1999 se fue generalizando y encauzando, llegando a nuestros días como algo natural.

Se han acortado longitudes, se han reducido el número de tallas que se utilizan, ha variado la geometría sobre todo en el ancho de los esquís.
Las zonas esquiables van aumentando, con la llegada de “nuevos” esquiadores que buscan salir de la rutina.

También la introducción del rocker y el camber en los esquis en los últimos años los han docilizado aún más a nivel general, así como optimizado en sus variantes específicas para cada modalidad y situación.

Agradecimientos: Tony Puente

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